Il pourrait y avoir de la glace sur la lune

Nouvelle importante pour les explorateurs de l’espace : la NASA aurait trouvé de la glace sur la lune! La surface du cratère de Shackleton, qui se situe au pôle Sud de la Lune et qui a ainsi été nommé en l’honneur d’un explorateur de l’Antarctique, pourrait être constituée à 22 % de glace.

Ce sont des chercheurs du centre Goddard Space Flight qui ont remarqué que l’intérieur du cratère semblait plus lumineux, ce qui indique souvent la présence de glace. Grâce au Lunar Reconnaissance Orbiter, un vaisseau de la NASA voué à l’observation de la lune, ils ont pu effectuer un passage et ont cartographié le cratère grâce à un laser qui a balayé toute sa surface, révélant ainsi sa profondeur, son relief et sa capacité à refléter la lumière.

Le cratère se trouve à l’extrémité sud de la Lune et n’est pratiquement jamais touché par la lumière du jour, il y règne donc des froids considérables. Cette découverte revêt une importance particulière ces jours-ci, puisque l’eau est la ressource première la plus importante dans les plans d’exploration spatiale des entreprises privées. En effet, elle permet d’obtenir de l’oxygène, nécessaire à nos vies, et de l’hydrogène qui peut être utilisé comme carburant.

L’exploration spatiale étant désormais entre les mains de compagnie, la NASA vient tout juste d’ouvrir ses brevets à des ententes avec les entreprises privées pour accélérer la privatisation de l’espace, la découverte d’eau sur la lune est encourageante. Une entreprise comme Moon Express, qui cherche à s’installer sur la Lune pour y miner des matériaux, trouvera certainement cette nouvelle encourageante.

Source : NASA

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